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2016诺贝尔生理学奖:大隅良典,和“吃掉自己”的细胞

文章来源:本站原创作者:张颖 发布时间:2016年11月21日 点击数: 字体:

2016年诺贝尔生理学或医学奖,颁发给了日本科学家大隅良典,以奖励他在阐明细胞自噬(Autophagy,或称自体吞噬)的分子机制和生理功能上的开拓性研究。

    一、一项突破性的实验

大隅良典选择研究酵母菌中与地位和人体中溶酶体地位类似的液泡为研究对象。他推论:如果他能在自噬行为发生的时候阻断液泡中蛋白质分解的过程,那么自噬体将在液泡中累积,从而可在显微镜下观察到。几个小时内,液泡中就充满来了细小的、未被降解的囊泡(图1),这些囊泡就是自噬体。

              图1 自噬体在液泡中积累                                图2 大隅良典与实验结果图

    二、发现自噬基因

    自噬过程是由大量蛋白质和蛋白质复合物所控制的。每种蛋白质负责调控自噬体启动与形成的不同阶段(图3)

                           

                                                    图3  自噬基因调控自噬体启动与形成的不同阶段

目前人们正在进行紧张的研究以开发药物,能够在各种疾病中影响自噬机制。人们知道自噬机制的存在已经50年,但是它在生理学和医学中的核心重要性只有在大隅良典20世纪90年代开拓性的研究之后才被人们广泛意识到。因为这些重要发现,他获得了2016年诺贝尔生理学或医学奖。

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